Un meteorito impacta la Luna durante el eclipse del pasado lunes 21 de enero

Ciudad de México, 23 enero 2019.- Mientras todo el mundo observaba el eclipse de la madrugada del pasado lunes 21 de enero, el astrofísico Jose Maria Madiedo daba con un destello que tenía muchas ganas de encontrar: el impacto de un meteorito contra la Luna durante un eclipse.

Apenas fue un destello a las 5:41:38 horas de este lunes 21 de enero, pero fue suficiente para que el proyecto MIDAS (Moon Impacts Detection and Analysis System – Sistema de Detección y Análisis de Impactos en la Luna) lo captara. Este sistema de detección es un proyecto de la Universidad de Huelva y el Instituto de Astrofísica de Andalucía y Madiedo participa en él usando, por lo general, cuatro telescopios del observatorio que MIDAS tiene en Sevilla “con el fin de detectar los destellos de luz que se producen cuando rocas impactan a gran velocidad contra la superficie lunar.”, comenta el investigador

Sin embargo, este lunes todo estaba previsto para observar el impacto y, por suerte, se pudo captar: “Esta vez incluso instalé cuatro telescopios adicionales para garantizar que podía tener totalmente monitorizada la superficie lunar sin perderme cualquier eventual destello de impacto que pudiera generarse”, comenta a Hipertextual el astrofísico. Así pues, ocho telescopios apuntaron a la Luna para dar caza al impacto cuando el choque ocurrió.

 

Se trata del primer choque registrado durante un eclipse y es un “hecho histórico para la Astronomía”, apunta Madiedo. “Pero, aparte de ese dato curioso, también tiene un gran valor científico. Y esto es así porque la observación de destellos de impactos permite elaborar las llamadas estadísticas de impactos, que proporcionan información sobre la probabilidad de que un objeto de un determinado tamaño colisione contra la Luna o contra la propia Tierra”, explica a Hipertextual. Así que es importante aumentar el número de destellos analizados porque así las estadísticas serán más “precisas”.

Otro punto por el que tiene interés este impacto para el investigador es que sirve para “mejorar modelos teóricos que describen los impactos”, es decir, estos podelos tienen “parámetros que aún no se conocen con suficiente precisión”. Por tanto, este choque durante el eclipse puede tener “gran relevancia” para determinar esos parámetros de “una forma más exacta”, afirma Madiedo.

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